Karena industri perangkat lunak multi-miliar dolar terus menjadi semakin menguntungkan secara finansial, beberapa pengusaha yang lebih tidak etis di Amerika berupaya masuk ke dalam tindakan menghasilkan uang dengan mendistribusikan perangkat lunak bajakan. Sering dilakukan secara online, pembajakan perangkat lunak dapat merugikan industri jutaan dolar dalam pendapatan yang hilang, dan pelanggaran dapat membawa denda hukuman berat dan hukuman penjara.

Menurut laporan dari Departemen Kejahatan Komputer Amerika Serikat dan Bagian Kekayaan Intelektual Amerika Serikat (http://www.cybercrime.gov/), Operation FastLink, program federal yang disebut "tindakan penegakan global terbesar yang pernah dilakukan terhadap pembajakan online," sejak tahun 2004 telah bertanggung jawab untuk menyita lebih dari $ 50 juta dari media bajakan dari distributor. Selain itu, Satuan Tugas Kekayaan Intelektual USDJ baru-baru ini merilis laporan kemajuan tahun 2006, menyoroti pencapaian organisasi dalam melebihi tujuan yang diajukan dalam laporan tahun 2004. Pemerintah federal mengambil langkah tegas untuk memerangi pembajakan perangkat lunak dan pembajakan media lain seperti film dan musik, dan permainan, dan konsekuensi untuk menangani barang dagangan bajakan menjadi semakin berat.

Pembajakan perangkat lunak Istilah digunakan dalam referensi untuk menyalin dan menjual untuk mendapatkan keuntungan dari perangkat lunak yang dilindungi hak cipta tanpa izin dari pemegang hak cipta. Distribusi perangkat lunak bajakan juga melanggar undang-undang hak cipta di AS, meskipun tidak ada keuntungan, dengan pengecualian salinan yang dibuat untuk tujuan pendidikan dan keadaan lain yang termasuk dalam undang-undang penggunaan wajar AS. Berdasarkan undang-undang AS saat ini, penggunaan wajar memungkinkan reproduksi karya tertentu untuk tujuan seperti "kritik, komentar, pelaporan berita, pengajaran, beasiswa, dan penelitian." Empat faktor yang ditentukan dalam bagian 107 hingga 118 Undang-undang Hak Cipta harus dipenuhi ketika mengklaim penggunaan wajar:

  1. Tujuan dan karakter penggunaan, termasuk apakah penggunaan tersebut bersifat komersial atau untuk tujuan pendidikan nonprofit
  2. Sifat karya berhak cipta
  3. Jumlah dan kekukuhan porsi yang digunakan terkait dengan karya berhak cipta secara keseluruhan
  4. Efek penggunaan pada pasar potensial untuk atau nilai karya berhak cipta

Penggunaan wajar tidak berlaku, tentu saja, untuk distribusi atau penjualan perangkat lunak yang disalin secara ilegal atau penjualan kembali perangkat lunak asli.

Pada Juni 2006, Danny Ferrer 37 tahun mengaku bersalah atas satu tuduhan konspirasi dan satu tuduhan pelanggaran hak cipta kriminal karena menjual perangkat lunak bajakan secara daring. Ferrer menjalankan apa yang merupakan salah satu layanan distribusi online terbesar perangkat lunak ilegal di AS, dan bertanggung jawab atas kerugian hingga $ 20 juta untuk industri perangkat lunak. Dia beroperasi [http://www.BUYUSA.com], menjual reproduksi perangkat lunak yang dilindungi hak cipta dengan harga murah, dari tahun 2002 hingga 2005, ketika Biro Investigasi Federal menutup situs tersebut. Dia saat ini sedang menunggu hukuman 25 Agustus 2006, pada saat itu dia dapat dihadapkan dengan maksimal 10 tahun penjara dan denda hingga $ 500.000. Peneliti federal berharap ini dan kasus-kasus serupa akan berfungsi sebagai peringatan bagi mereka yang mencoba mengambil keuntungan dari pembajakan perangkat lunak.

Hukum Hak Cipta, sebagaimana didefinisikan oleh Konvensi Bern, adalah hak dari pencipta untuk Kekayaan Intelektual dari pekerjaan mereka, untuk pemasaran dan penggunaan umum dari pekerjaan itu. Ini memiliki banyak klausa yang berbeda, sesuai dengan jenis pekerjaan yang dilindungi hak cipta, tetapi umumnya diterapkan pada karya sastra, karya seni, musik dan Kekayaan Intelektual, penggunaan ide. Ini tidak berlaku untuk Paten atau Merek Dagang yang masing-masing memiliki hukum dan peraturannya sendiri. Sebuah karya yang merupakan hak cipta untuk orang atau perusahaan tertentu tidak perlu didaftarkan, dan hak cipta berlaku mulai saat penciptaan dimulai, sesuai dengan jenis pekerjaan yang terlibat, hingga beberapa dekade setelah kematian pencipta.

Untuk karya sastra, termasuk artikel dan jurnalisme yang lebih pendek, sejumlah karya tertentu dapat digunakan oleh orang atau perusahaan lain berdasarkan prinsip Penggunaan Wajar. Yaitu, sebagian dari pekerjaan untuk keperluan review, sebagai referensi dalam karya lain atau sebagai kutipan untuk membuat cadangan, atau menyanggah, pekerjaan lain. Karya berhak cipta yang digunakan oleh orang lain berdasarkan prinsip Penggunaan Wajar tidak memerlukan persetujuan atau izin dari pemegang hak cipta.

Sementara hak cipta didefinisikan dengan jelas oleh Konvensi Berne, prinsip Penggunaan Wajar tunduk pada banyak undang-undang yang berbeda, pada tingkat nasional, yang mungkin berbeda satu dengan lainnya. Undang-undang tentang Penggunaan Wajar berbeda, misalnya, antara Amerika Serikat dan negara-negara Eropa dan, meskipun istilah Penggunaan Wajar berasal di Amerika Serikat, itu telah menjadi bagian dari perundang-undangan Inggris sejak tahun 1709.

Penggunaan Karya yang Adil secara eksplisit terbatas dalam ruang lingkup. Pengambilan porsi yang signifikan dari sebuah karya untuk menghasilkan karya baru, bahkan ketika karya baru ini memiliki informasi tambahan yang ditambahkan ke dalamnya, merupakan pelanggaran berbagai undang-undang yang ada. Penggunaan bagian yang lebih kecil dari karya asli untuk meningkatkan yang baru, di mana pengetahuan yang tersedia bagi pembaca sangat penting, dianggap dapat diterima dalam banyak kasus. Pengadilan mengatur untuk mempertimbangkan apa yang dimaksud dengan Penggunaan yang Adil dan apa pelanggaran hak cipta yang diperlukan tidak hanya untuk menilai ukuran pekerjaan yang digunakan dan penempatannya dalam pekerjaan baru, tetapi juga ruang lingkup teks yang dikutip. Dengan demikian telah ditunjukkan, di bawah undang-undang Amerika Serikat, bahwa ekstrak pendek yang diambil dari pekerjaan lain yang dapat dianggap mengandung inti pekerjaan itu adalah ekstrak besar, dan berada di luar bidang Penggunaan Wajar.

Penggunaan Wajar juga terbatas ketika karya asli dirugikan oleh ekstrak atau publikasi dalam karya lain. Pengadilan telah diminta untuk mempertimbangkan apakah publikasi karya baru yang mengandung ekstrak dari yang lain akan mempengaruhi potensi pasar yang asli dan, secara efektif, kemungkinan bagi penulis asli untuk mendapatkan imbalan finansial untuk yang asli. Sebuah karya baru yang menggantikan karya asli, mendorongnya dari pasar, tetapi yang mengandung ekstrak dari karya itu dapat dinilai jatuh di luar aturan tentang Penggunaan Wajar, sebagai potensi kerja baru atau secara substansial merugikan penulis yang pertama.

Hal ini umumnya dipertimbangkan, oleh orang-orang yang menggunakan karya orang lain di bawah klaim Penggunaan Adil, bahwa panjang tertentu – misalnya, tiga ratus kata – membawa penggunaan ke dalam bidang Penggunaan Wajar. Lebih lanjut, diyakini oleh beberapa orang bahwa perusahaan non-komersial yang menggunakan karya orang lain juga termasuk dalam aturan Penggunaan Wajar. Dalam kedua kasus orang yang menggunakan karya orang lain tidak dapat selalu mengklaim Penggunaan Wajar, tergantung pada sifat dari apa yang sedang disalin dan cara penggunaannya. Pengadilan sering mendefinisikan penggunaan teks yang lebih pendek karena berada di luar Penggunaan Adil sesuai ruang lingkup dan substansialnya tetapi menerima ekstrak yang lebih panjang. Suatu perusahaan non-komersial yang menggunakan karya-karya pihak lain juga akan berada di luar klausul Penggunaan Wajar dan perundang-undangan karena penggunaannya dapat membahayakan pekerjaan penggagas dan pendapatan atau kemampuan pemasaran. Tidak ada ukuran yang ditetapkan dari sebuah karya yang dapat digunakan untuk yang lain, setiap kasus dinilai secara individu berdasarkan manfaatnya dan, tidak seperti dalam semua kasus lain di hadapan pengadilan hukum, diperlukan bahwa pembelaan membenarkan kasus mereka Penggunaan Wajar, bukan dari itu jaksa harus membuktikannya.

Penggunaan yang Adil dari karya berhak cipta adalah bidang yang sangat rumit, terutama dengan karya-karya tertulis. Hal ini semakin dipersulit oleh penggunaan penolakan – yang sering tidak valid ketika digunakan terhadap Penggunaan Wajar – dan penggunaan atau kurangnya penggunaan atribusi yang mungkin, dalam beberapa kasus, membawa salinan karya dalam lingkup hukum sipil sebagai pencurian dan plagiat. Penggunaan Wajar tidak berlaku di semua negara dengan cara yang sama seperti Undang-Undang Hak Cipta, dengan hanya lima negara yang saat ini memiliki penilaian yang jelas dan ringkas serta undang-undang tentang apa yang dapat disebut Penggunaan Wajar dan apa yang berada di luar ketentuannya. Untuk semua undang-undang negara lain tercantum dalam undang-undang hak cipta nasional dan Konvensi Berne.

Sebuah aturan praktis yang patut dipertimbangkan adalah: pertimbangkan seberapa besar pekerjaan yang diekstraksi; apakah pekerjaan baru menambah secara signifikan untuk menyajikan pengetahuan; apakah karya baru itu adalah karya referensi, skolastik atau kritis; apakah karya asli dan pemasarannya akan rusak dengan cara apa pun. Jika ekstrak yang dipilih memenuhi semua kriteria kemungkinannya, itu mungkin dianggap Penggunaan Adil.